Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses? | ncultura

 

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Esta tribo norte-americana parece apresentar algumas provas sobre uma origem portuguesa. Conheça um pouco mais sobre os Melungos. (com vídeo)

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

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Melungos & Portugueses – Primeiros Pioneiros na Formação da América – (1ª parte)

Melungos & Portugueses – Primeiros Pioneiros na Formação da América – (2ª parte)

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

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É nos Estados Unidos, mais concretamente nas montanhas dos Apalaches, que habita o misterioso povo dos Melungos. Há mais de 300 anos que esta tribo se auto-intitula… de “portugee” (portugas).

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Os Melungos apresentam vários traços físicos que combinam uma mistura de origens diferentes: índia, negra, árabe e o branca.

Suspeita-se que esta tribo estivesse instalada nos Montes Apalaches ainda antes de se concretizar o domínio inglês na América. Porém, também existem alguns relatos de que estão instalados ali desde o século XVII.

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Manuel Mira

Radicado nos Estados Unidos há vários anos, o investigador amador Manuel Mira é um interessado estudioso por este povo. Em declarações ao “Livro dos Porquês”, revelou que as suas investigações tiveram início graças a uma expressão curiosa de uma docente: ” (…) Uma professora, Barbara MacRae, ao saber que era português, a primeira coisa que me disse foi ‘então você conhece os Melungos’ “.

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Sneedville – Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

A partir daí procurou saber realmente se a ligação daquele misterioso povo com Portugal era verdadeira. O primeiro passo foi conhecer Sneedville, uma das localidades onde os Melungos viveram após a vida dificultada nas montanhas.

Manuel Mira afirma ao “Livro dos Porquês” que “eles estavam com medo que eu fosse jornalista. Os que lá foram antes trataram-nos como pessoas pobres e incultas”.

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Melungos – Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Porém, seria numa conversa tida com o escriturário da Câmara Municipal, Scott Collins (também ele Melungo), que obteve dados curiosos: “Disse-me que as lendas rezavam que os Melungos eram os descendentes dos náufragos de um navio português que afundara na época das Descobertas”, refere Manuel Mira.

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Mira tentou obter mais informações sobre estas histórias, agora através de documentação. Nada conseguiu saber sobre a altura das Descobertas portuguesas, mas conseguiu encontrar o primeiro censo de 1784, no qual o fundador do Tennessee, John Sevier, afirmava que a origem dos Melungos era portuguesa.

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Juan Pardo – Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Mira disse ao “Livro dos Porquês” que se focou noutro tipo de pista que parece relacionar este povo com Portugal: uma placa que sinaliza um sítio histórico: “Em 1567 passou por aqui uma expedição de espanhóis comandada por Juan Pardo”.

Aparentemente, não é prova de qualquer relação com Portugal, mas é apenas impressão. Manuel Mira, na mesma obra mencionada anteriormente, conta que esta é uma grande prova: “Eu sabia, a partir de antigas investigações, que Juan Pardo tinha sido um explorador espanhol que trouxera portugueses para Florida nos seus barcos. Não tinha era noção que chegara tão longe”.

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Embora não tenha provas, Manuel Mira realça que “haveria camponeses portugueses nestas viagens”. Entretanto, refere a obtenção de um apoio importante na sua investigação: o da Biblioteca Marinha, que confirmou um naufrágio português.

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Os Melungos: uma tribo descendente de portugueses?

Algum tempo depois descobriu num livro sobre os Melungos uma carta de 1907: ” (Os Melungos) são descendentes de espanhóis e portugueses, do grupo de Hernando de Sotto, que se aventuraram na Florida para certas regiões da Carolina do Norte à procura de ouro e que foram capturados ou auxiliados pelos índios Cherokee“.

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A origem dos Melungos merece um estudo ainda mais aprofundado: “Ainda hoje não posso dizer com toda a certeza que os Melungos são descendentes de portugueses”, confessa Manuel Mira.

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lusofonias.net

Chrys Chrystello jornalista, tradutor e presidente da direção e da comissão executiva da AICL